Le droit de disposer d’un avocat aux Etats-Unis

Le droit de l’accusé à un avocat se trouve dans le Sixième amendement de la Constitution des États-Unis, qui exige « l’assistance d’un avocat » pour l’accusé « dans toutes les poursuites pénales ». Cela signifie qu’un accusé a le droit constitutionnel d’être représenté par un avocat pendant le procès. Cela signifie également que si l’accusé n’a pas les moyens de se payer un avocat, dans presque tous les cas, le gouvernement nommera un avocat pour s’occuper de l’affaire, sans frais pour l’accusé (cela a commencé en 1963 lorsque la Cour suprême a statué en faveur d’un accusé indigent qui risquait l’incarcération).

N’oubliez pas que, bien que le droit à l’assistance d’un avocat soit abordé ici dans le cadre d’un procès criminel, un suspect a droit à un avocat à presque toutes les étapes importantes du processus pénal, généralement de l’arrestation jusqu’au premier appel après la condamnation. Par exemple, les suspects criminels ont le droit de demander un avocat et de garder le silence s’ils sont interrogés par la police. Pour en savoir plus sur le droit constitutionnel à l’assistance d’un avocat, lisez ce qui suit, y compris les circonstances dans lesquelles ce droit s’applique et les normes auxquelles sont assujettis les avocats criminalistes.

Comment un avocat assiste-t-il un accusé dans une affaire pénale ?

Le rôle de l’avocat de la défense est d’une importance capitale dans presque toutes les affaires pénales, en particulier celles qui comportent une possibilité d’incarcération, car il est difficile de mettre un prix sur sa liberté. Bien que les fonctions spécifiques d’un avocat varient en fonction de la nature des accusations et de l’affaire, les principales responsabilités d’un avocat de la défense en matière pénale sont les suivantes :

  • Informer le défendeur de ses droits et lui expliquer à quoi s’attendre aux différentes étapes de la procédure pénale ;
  • Veiller à ce que les droits constitutionnels de l’accusé ne soient pas violés par la conduite des forces de l’ordre ou dans les procédures judiciaires ;
  • Négociation le plaidoyer avec le gouvernement au nom de l’accusé ;
  • L’avocat de la défense a également pour tâche d’enquêter sur les faits et les preuves, de contre-interroger les témoins du gouvernement, de s’opposer aux questions et aux preuves inappropriées et de présenter toute défense juridique applicable.

A quelles normes un avocat de la défense pénale est-il tenu ?

Les tribunaux ont interprété le droit à l’assistance d’un avocat du sixième amendement comme garantissant « l’assistance effective d’un avocat » aux accusés, que l’avocat soit engagé par l’accusé ou nommé par le gouvernement. Il est important de noter que les choix stratégiques douteux faits par un avocat (et même les erreurs graves d’un avocat, dans certains cas) n’entraînent généralement pas l’annulation d’une condamnation. Toutefois, s’il est clair que l’incompétence de l’avocat a influé sur l’issue de l’affaire, une condamnation peut être annulée. Cela est particulièrement gênant pour ceux qui sont représentés par des défenseurs publics, qui sont souvent très compétents et dévoués, mais qui ont généralement une charge de travail considérable et des ressources limitées (y compris le temps nécessaire pour bien préparer une affaire). Cela incite les avocats commis d’office à faire pression pour obtenir une négociation de plaidoyer au lieu de porter chaque affaire devant les tribunaux. Pourtant, les avocats nommés sont tenus de respecter les mêmes normes professionnelles que les avocats « huppés ».

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